aprendiendo: crea / learning: create

Fotos y notas de un serie de talleres con barro indígeno que hice en Guapamacátaro, con el apoyo de British Council Crafting Futures.
Photos and notes from a series of workshops with indigenous clay that I ran at Guapamacátaro, with the support of British Council Crafting Futures.

Al principio, jugamos sin instrucciones ni reglas, todos comenzando con una pequeña bola de barro y dejando que sus manos los guíen. La idea es conocer el material, poco a poco. Me encanta cómo siempre surgen las mismas formas: figuras y caras, animales o flores, una cazuela pequeñita.

At first, we play without instructions or rules, everyone starting with a small ball of clay and letting their hands guide them. The idea is to get to know the material, little by little. I love how the same shapes always emerge: figures and faces, animals or flowers, a tiny pot.

Hacemos un lindo juegito, inspirado en una actividad que me recomendó el artista y educador ecológico Jan van Boeckel. Nos sentamos en un círculo, cada persona con una bola de barro, y con los ojos cerrados formamos lo que nos gusta. Después de unos minutos, pasamos nuestra pieza a la izquierda, por lo que cada persona ahora tiene una nueva pieza para continuar formando. Continuamos así, creando y pasando la pieza, formando un intercambio de material e ideas, hasta que tengamos una serie de piezas colaborativas en las que todos hayan trabajado. ¡Aquí puedes ver los seres expresivos que sobrevivieron el fuego!

We play a sweet little game, inspired by an activity recommended to me by ecological artist and educator Jan van Boeckel. We sit in a circle, each person with a ball of clay, and with eyes closed we form whatever we like. After a few minutes, we pass our piece to the left, so each person now has a new piece to continue shaping. We continue like this, creating and passing the piece on, forming an exchange of material and ideas, until we have a series of collaborative pieces that everyone has worked on. Here you can see the expressive beings that survived the fire!

Despues, cuando nos sentimos más familiarizados con el barro y cómo responde a nuestros gestos, comenzamos a explorar algunas técnicas básicas y universales. Existen tres técnicas para la construcción manual: el pellizco, los churros y las placas. El pellizco viene intuitivamente a los estudiantes, no tengo que decir nada porque casi de inmediato comienzan a formar pequeños recipientes con los dedos y herramientas recicladas.

Later, when we feel more familiar with the clay and how it responds to our gestures, we begin to explore some basic and universal techniques. There are three techniques for hand building: pinch, coil and slab. The pinch pot comes intuitively to the students, I don’t have to say anything because almost immediately they start to form small little pots with fingers and recycled tools.

Finalmente, usamos moldes para hacer azulejos y, utilizando materiales que recolectamos de la tierra (plantas, raíces, basura reciclada), experimentamos haciendo diferentes marcas, líneas e impresiones. Tengo algunos ejemplos que había hecho antes, pero el grupo necesita poca orientación, ya que pronto se ven atrapados en su propia burbuja de creatividad. Me doy cuenta de que con todas estas actividades hay un silencio que cae en el espacio, solo los sonidos de manos tocando barro, herramientas rascándose y raspando y ocasionalmente una charla y algunas risillas tranquilas y satisfechas.

Finally, we use moulds to make tiles and, using materials we collected from the land (plants, roots, recycled rubbish), experiment making different marks, lines and imprints. I have some examples I’d made earlier but the group needs little guidance as they’re soon caught up in their own bubble of creativity. I notice that with all of these activities there is a silence that falls in the space, just the sounds of hands patting clay, tools scratching and scraping and occasionally some chatter and quiet contented giggles.

Notas de los otros talleres: cosecha, procesa, quema.
Notes from the other workshops: harvest, process, fire.



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